Treated Wood Is Now Hazardous Waste

pressure treated lumber

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Tearing down an old fence or deck? Careful: not all wood can be handled equally.

Although wood in itself is a biodegradable material, wood treated with chemical preservatives, otherwise known as “treated wood,” or “pressure-treated wood,” must be handled and disposed of with strict safety measures. A new regulatory change, effective January 2021, requires that all treated wood waste be disposed of as hazardous waste at a Class 1 landfill.

Treated wood is commonly used for outdoor construction projects, and can be found in anything from fences to guardrails, decks and more. Although treating wood with chemicals such as arsenic, chromium and copper helps it to withstand damage and increases its durability, treated wood is toxic to humans and the environment.

Treated Wood Waste (TWW) is Hazardous Waste
In California, treated wood waste (TWW), including sawdust and wood scraps, is designated hazardous waste, and cannot be disposed of in any of your waste bins. In fact, California also prohibits treated wood from being burned, dumped or left on the ground for more than 90 days. Treated wood must be picked up by a certified hazardous waste hauler or taken to a hazardous waste facility.

How to Identify Treated Wood
To determine if wood has been treated, check for a tag, manufacturing stamping, indentations on the surface of the wood or green or brown discoloration. Use this guide to determine if you’re dealing with treated wood. 

Use Alternatives to Treated Wood Whenever Possible
Cedar and redwood are naturally rot-resistant woods that can be used in place of treated wood. In some applications such as decking, metal and composite lumber can also be used as alternatives.


La madera tratada es un desecho peligroso: he aquí por qué

¿Está derribando una cerca o piso de madera? Cuidado: no toda la madera puede ser descartada igualmente.

Aunque la madera es material biodegradable, la madera con conservantes químicos, conocida cómo “madera tratada” o “madera tratada a presión”, debe ser descartada con estrictas medidas de seguridad. Un nuevo cambio regulatorio, efectivo desde enero de 2021, requiere que todos los desechos de la madera tratada sean descartados como desechos peligrosos en un basurero de Clase 1.

La madera tratada es frecuentemente usada para proyectos de construcción y puede ser encontrada en todo desde cercas a barandillas, porches y más. Aunque tratando la madera con químicos como arsénico, cromo y cobre aumenta su durabilidad y la ayuda a resistir daños, resulta en una madera tóxica para nosotros y el medio ambiente.

Residuos de madera tratada son desechos peligrosos
En California, residuos de madera tratada, incluyendo aserrín y pedacitos de madera, son clasificados como desechos peligrosos, y no pueden ser desechados en cualquiera de sus botes. De hecho, California también prohíbe que la madera tratada sea quemada, descartada, o dejada en el suelo durante más de 90 días. La madera tratada debe ser recogida por un transportador de residuos peligrosos certificado o llevada a un centro de residuos peligrosos.

Cómo identificar la madera tratada
Para determinar si la madera ha sido tratada, busque una etiqueta, sello de fabricación, hendiduras en la superficie de la madera o decoloración verde o marrón. Utilice esta guía para determinar si es madera tratada.

Utilice alternativas a la madera tratada cuando sea posible
El cedro y la secoya son maderas naturalmente resistentes a la putrefacción y se pueden utilizar en lugar de la madera tratada. En algunas aplicaciones, como en los porches, el metal y la madera hecha con plástico también se pueden utilizar como alternativas.