Top Troublemakers: Plastic Foam

foam takeout containers and a foam cooler

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Have you ever thrown egg cartons, meat trays or takeout containers made of white foam into the recycling bin? Seems like the right thing to do considering they have the triangular recycling symbol on the bottom, right?

Unfortunately, expanded polystyrene (EPS) foam – often mistakenly referred to as “Styrofoam,” a trademarked name of a unique type of polystyrene – is not accepted in your curbside recycling. Here’s why.

There are two main problems with recycling EPS:

  1. Contamination
    EPS is often contaminated with food debris or liquid and is difficult to sanitize. Food contaminants can cause entire loads of recyclables to be rejected and sent to the landfill instead.
  2. Density
    Expanded polystyrene is approximately 5 percent plastic and 95 percent air. This means it is extremely lightweight and prone to flying away when collected from bins without a garbage bag. It also takes up a lot of room per unit of weight and is not cost-effective to transport.

Alternative Recycling Programs for EPS:

Reduce EPS:

  • Use your own reusable mugs or food containers, and be conscious of vendors and restaurants that use expanded polystyrene foam.
  • Opt for wadded paper, shredded paper or newspaper instead of “packing peanuts” to protect fragile packages.

Reuse EPS:


La espuma plástica

¿Alguna vez has tirado cartones de huevos o bandejas de carne hechos de espuma blanca al contenedor de reciclaje? Parece lo correcto considerando que tienen el símbolo de reciclaje triangular, ¿no?

Lamentablemente, la espuma de poliestireno expandido (EPS) – frecuentemente referido erróneamente cómo “Styrofoam,” un nombre de marca para otro tipo de poliestireno – no está aceptado en la recolección residencial de reciclaje.

He aquí por qué.

Hay dos problemas principales con reciclar EPS:

  1. Contaminación
    EPS suele estar contaminado con restos de comida o líquidos, y es difícil de desinfectar. La contaminación de comida puede hacer que cargas enteras de materiales reciclables sean rechazados y enviados al basurero.
  2. Densidad
    El poliestireno expandido es aproximadamente 5% plástico y 95% aire.Esto significa que es extremadamente liviano y propenso a volar cuando se recolecta de botes sin bolsa de basura. También ocupa mucho espacio por unidad de peso y no es económico para transportar.

Sin embargo, existen alternativas de reciclaje para asegurar que el poliestireno expandido pueda ser reciclado correctamente:

Para reducir el uso de EPS y prevenir daños ambientales:

  • Usa tus propias tazas o recipientes de comida reutilizables, y ten consciente vendedores y restaurantes que todavía están usando espuma de poliestireno expandido.
  • Escoge papel o periódico en vez de bolitas de poliestireno para proteger paquetes frágiles.

Para reusar EPS: