The Truth About Recycling Symbols

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We see the recycling symbol with the three chasing arrows on something and think — Score! That must go in the recycling, right?

Not So Fast

Just because it has recycling symbols doesn’t mean you can recycle it. The symbol can mean a variety of things from letting you know a product is made of recycled material to indicating it can be recycled somewhere in the world.

When determining what can and can’t be tossed in our recycling bin, unfortunately, we cannot rely on a symbol, but must keep in mind that a product’s recyclability is based on where we live, market forces and the capacity of our recycling center. 

What can be recycled in a large city, isn’t necessarily going to be the same as what can be recycled in a small town. While this makes it harder for us as consumers to know what is and isn’t recyclable, in Lake County we can rely on our recycling guide to remind us what goes in the recycling and what stays out. To learn more about how to use your recycling guide, read more here

The Numbers in Recycling

OK, so not everything that has the recycling symbol can be recycled. Got it. 

But what about those numbers inside of the recycling symbol — what do those mean, anyway? 

Known as resin identification codes, those numbers range from 1-7 and help identify the type of plastic that makes up the product. For example, #1 means PET — a common type of plastic used for most beverage bottles. Each number corresponds to a different type of plastic and will tell you more about a product’s chemical properties and usage capabilities — but unfortunately, they will not tell you whether that product is accepted in your recycling bin. 

Instead of relying on the resin code, check out our page of recyclable items to see exactly what you can recycle.


La verdad sobre los símbolos de reciclaje

Vemos el símbolo de reciclaje con las tres flechas acompañantes, y pensamos — ¡Sí! Eso debe ir en reciclaje, ¿verdad?

No tan rápido

No sólo porque algo tiene símbolos de reciclaje significa que se puede reciclar.

Ese símbolo puede significar varias cosas, desde dejándote saber que ese artículo está hecho de material reciclado, o indicando que puede ser reciclado en algún lugar del mundo, pero no necesariamente donde tú estás. 

Al determinar que se puede y que no se puede tirar en nuestro bote de reciclaje, desafortunadamente, no podemos confiar en un símbolo. En cambio, tenemos que tener en cuenta que la reciclabilidad de un producto se basa en el lugar donde vivimos, las fuerzas del mercado y la capacidad de nuestro centro de reciclaje.

Lo que se puede reciclar en una ciudad grande no necesariamente será lo mismo que se puede reciclar en una ciudad pequeña. Aunque esto nos dificulta como consumidores saber que es que sí o no se puede reciclar, en Lake County podemos confiar en nuestra guía de reciclaje para recordarnos lo que sí se puede reciclar. Para obtener más información sobre cómo usar su guía de reciclaje, lea más aqui.

Los números de reciclaje

OK, entonces no todo lo que tiene el símbolo de reciclaje se puede reciclar. Entendido.

¿Pero esos números dentro del símbolo de reciclaje que significan? 

Conocidos como códigos de identificación de resina, esos números van del 1 al 7 y ayudan a identificar el tipo de plástico del cual está hecho un producto. Por ejemplo, # 1 significa PET, un tipo de plástico común usado para la mayoría de las botellas de bebidas. Cada número corresponde a un diferente tipo de plástico, que dará más información sobre las propiedades químicas y capacidades de uso de un producto, pero desafortunadamente, no indicará si ese producto es aceptado en su bote de reciclaje.

En vez de confiar en ese código de resina, consulte nuestra página de artículos reciclables para ver exactamente qué se puede reciclar.