The Five Rs: Refuse, Reduce, Reuse, Recycle, Rot

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We’ve all probably heard of the phrase “reduce, reuse, recycle.” But have you heard about the other two “Rs”? 

The Five Rs: Refuse, Reduce, Reuse, Recycle, Rot

The Five Rs are guiding principles for reducing the waste we output, and they follow a specific order. Here’s the hierarchy and more information on each of the Rs:

  • Refuse: This is the first and leading principle that tells us to refuse anything we don’t really need. Even if it’s free, if you don’t really need it, say no to knick-knacks and other promotional freebies, single-use items like utensils, cups and foodware and anything else that isn’t truly essential in our lives. This is the first step to cutting down on our waste. 
  • Reduce: Reducing goes along with refusing, in terms of thinking about what is actually needed and cutting out what is not. Whenever possible, we can make choices to reduce the things we use, such as by bringing our own bags to the grocery store, our own water bottle to events or our own cup to the coffee shop.
  • Reuse: It’s important to note that reuse comes before recycling, and this means that whenever possible, we should see if items can be repurposed. Old pasta jars, for example, can be repurposed as containers for dried food items.

    Reuse also means that instead of tossing something out, if it still has use, or life left to it, even if we don’t need it ourselves, we can donate it or give it to somebody who can continue to use it. Buy Nothing groups, Freecycle and Craigslist are all great ways to donate gently-used items or find an item you may need yourself.

  • Recycle: If we are unable to reuse items, and they are recyclable, we can recycle them so the material is able to be converted into something new. While recycling is a way to extend the lifespan of a material, it’s important to note that it is a process that requires resources and energy, and some materials, like plastic, have a limited number of times they can be recycled before its quality is diminished and it can no longer be recycled. Learn more about what you can recycle here.
  • Rot: At the bottom of the hierarchy comes “Rot,” which invites us to compost organic material such as yard waste.

And that’s the Five Rs. By following the Five Rs and their order, we can start taking steps towards reducing our waste and our impact on the planet!


La jerarquía del cero desperdicio

Tal vez ya hemos oído hablar de la frase “reducir, reutilizar, reciclar”. Pero, ¿ha oído hablar de los otros principios de la jerarquía del cero desperdicio?

La jerarquía: Rechazar, Reducir, Reutilizar, Reciclar, Compostar

Estos cinco principios siguen un orden particular y nos guían a reducir los desechos que producimos. Aquí están estos cinco principios y más información sobre cada uno:

  • Rechazar: Este es el primer y principal principio que nos guía a rechazar todo lo que realmente no necesitamos. Aun si algo sea gratis, si realmente no se necesita, diga “no”. Esto puede incluir artículos promocionales, artículos de solo un uso como utensilios, tazas, y contenedores de comida, y cualquier otra cosa que no sea realmente esencial en nuestras vidas. Este es el primer paso para reducir nuestros desechos. 
  • Reducir: Reducir va mano a mano con rechazar por hacernos pensar más en lo que realmente se necesita. Siempre que sea posible, podemos tomar decisiones para reducir las cosas que usamos, por ejemplo, llevando nuestra propia bolsa al supermercado, nuestra propia botella de agua a los eventos, o nuestra propia taza a la cafetería. 
  • Reutilizar: Es importante tener en cuenta que reutilizar viene antes de reciclar y eso significa que siempre que sea posible, debemos ver si los artículos se pueden reutilizar antes de ser reciclados. Por ejemplo, los frascos de salsa de tomate se pueden reutilizar como recipientes para alimentos secos. 

    Reutilizar también significa que cuando ya no necesitamos un artículo, y todavía tiene uso, podemos donarlo o dárselo a alguien que pueda seguir usándolo. Los grupos Buy Nothing, Freecycle y Craigslist son formas excelentes de donar artículos en buen estado o de encontrar un artículo que pueda necesitar usted mismo.

  • Reciclar: Si no podemos reutilizar los artículos y son reciclables, podemos reciclarlos para que el material se pueda convertir en algo nuevo. Aunque el reciclaje es una forma de extender la vida útil de un material, es importante tener en cuenta que es un proceso que requiere recursos y energía, y algunos materiales, como el plástico, tienen un número limitado de veces que se pueden reciclar antes de que se disminuya su calidad y ya no se puedan reciclar. Obtenga más información sobre lo que puede reciclar aquí.
  • Compostar: Al mero abajo de la jerarquía se encuentra “compostar”, que nos invita a compostar material orgánico como desechos de jardín.

Y ahí está la jerarquía. Siguiendo su orden, ¡podemos comenzar a tomar medidas para reducir nuestros desechos y nuestro impacto en el planeta!